Balai à vapeur : Comparatif 2018, comment le choisir ?

Comparatif 2018 des meilleurs balais vapeur

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Comment choisir son balai à vapeur ?

Le premier facteur à considérer lors de l’achat d’un balai à vapeur est la performance qu’il peut offrir. Vous serez intéressé de savoir quelles températures la vapeur peut atteindre, et si cela peut être ajusté pour traiter différentes surfaces, même délicates. Mais allons dans l’ordre et essayons de voir une par une les caractéristiques qui affectent la performance d’un balai à vapeur.

Puissance

La puissance absorbée par un balai à vapeur est importante pour une raison fondamentale : c’est de là que dépend la vitesse à laquelle l’eau à l’intérieur du réservoir atteint la température requise pour fournir la vapeur. Sur le marché, on trouve des balais électriques dont la consommation d’énergie varie de 800 à 1600 W : la différence en termes de temps d’attente, avec la même quantité d’eau chargée dans le réservoir, est significative. Un balai à vapeur de 800 W peut prendre une minute ou un peu plus longtemps pour chauffer 500 ml d’eau, alors qu’un balai de 1600 W ne prend que 15 secondes.

Température

Il est également important d’évaluer la température à laquelle la vapeur produite par le balai peut atteindre. Pour une action vraiment incisive sur la saleté dès le premier passage, il est préférable de choisir un balai à vapeur qui atteint 120 °C de température, alors que les balais qui « s’arrêtent » à 100 °C peuvent nécessiter plus d’un passage pour enlever efficacement la saleté (ou utiliser, comme nous le verrons, à l’aide d’un détergent).

Émission

La possibilité de régler l’intensité de l’émission de vapeur ne doit pas non plus être sous-estimée, car elle peut être un facteur déterminant pour savoir si même des surfaces délicates comme le parquet peuvent être traitées. Habituellement, les modèles sans réglage ne sont idéaux que pour les sols durs, la pierre ou la céramique, et pour les tapis. Les modèles les plus polyvalents ont deux ou trois réglages d’émission différents et précisent pour quel type de surface ils sont indiqués. Enfin, il est également possible de trouver des modèles à réglage « continu », où l’utilisateur ajuste le jet de vapeur d’un minimum à un maximum, sans indication précise de la façon d’ajuster l’émission pour chaque surface.

L’Eau

Un deuxième facteur important à évaluer est la gestion de l’eau. Tout d’abord, nous faisons référence à la capacité du réservoir, qui est directement liée à la durée d’utilisation du balai à vapeur avant qu’il ne doive être interrompu pour remplir l’eau, et à la présence ou l’absence de filtres ou d’autres systèmes qui, en limitant la formation de tartre, contribuent à l’entretien du balai à vapeur.

Capacité du réservoir

Cette caractéristique détermine la durée d’utilisation du balai à vapeur sans devoir s’arrêter pour faire l’appoint. Nous tenons à souligner qu’en général, tous les balais à vapeur modernes permettent un remplissage immédiat, c’est-à-dire sans avoir à attendre que la cuve se refroidisse et perde de la pression, comme c’était nécessaire pour de nombreux modèles de la génération précédente.

Cela dit, les balais à vapeur ont généralement des réservoirs de faible capacité, allant d’un minimum de 350 ml à un maximum de 500 ml. Le rapport capacité/autonomie est cependant généralement très bon : un réservoir de 400 ml, par exemple, peut déjà suffire à laver environ 100 mètres carrés de sol.

Systèmes anti-calcaire

La présence de systèmes de filtration anti-tartre est importante pour simplifier l’entretien du balai à vapeur et garantir sa longue durée de vie dans le temps. Au fil du temps, les accumulations de calcaire peuvent progressivement entraver la libération correcte de la vapeur. Tous les filtres peuvent être permanents et nécessitent un simple nettoyage périodique pour rétablir leur pleine efficacité, ou périssables, c’est-à-dire qu’ils doivent être remplacés régulièrement. Il est important de connaître, au moins en termes généraux, le degré de dureté de l’eau fournie par l’aqueduc de référence : à la fois parce que la fréquence avec laquelle le filtre devra être nettoyé ou remplacé en dépendra, et parce que, en cas de dureté extrême ou d’absence totale d’un système de filtration, il peut être nécessaire d’utiliser de l’eau distillée (non déminéralisée, car celle-ci peut contenir des produits chimiques nocifs pour les parties internes du balai à vapeur).

Réservoir de détergent

En plus du réservoir d’eau, certains modèles sont équipés d’un réservoir à détergent séparé. Dans de nombreux cas, il s’agit de balais à vapeur qui ne peuvent pas atteindre des températures élevées et qui doivent donc soutenir l’action nettoyante de la vapeur avec un détergent normal pour le nettoyage des sols.

Les accessoires

Les accessoires fournis avec un balai à vapeur sont également très importants, surtout si vous voulez l’utiliser non seulement pour nettoyer les planchers, mais aussi les tapis, moquettes, rideaux ou fenêtres. Certains modèles particulièrement polyvalents vous permettront également de séparer le réservoir du balai et de l’adapter à l’utilisation d’un tuyau ou d’une buse pour le nettoyage des surfaces en haut. Ci-dessous nous allons voir les accessoires les plus courants fournis avec les balais à vapeur :

  • Chiffons de remplacement : pratiquement tous les balais à vapeur sur le marché sont fournis avec au moins deux chiffons en microfibres réutilisables et lavables en machine.
  • Tapis et semelle intérieure de tapis : Un autre accessoire courant est cette semelle intérieure en plastique qui permet au balai à vapeur de bien glisser sur les tapis et les tapis.
  • Distributeur d’appoint : c’est aussi un accessoire très fréquent, surtout pour les balais à vapeur qui n’ont pas de réservoir amovible.

En plus de ceux-ci, vous pouvez trouver d’autres accessoires, tels que des buses supplémentaires qui vous permettent de traiter différentes surfaces, et des tuyaux rigides ou flexibles qui vous permettent d’étendre la portée d’action du balai et d’atteindre plus facilement le verre ou les étagères. Voyons ce que peuvent être ces accessoires supplémentaires :

  • Concentrateur de vapeur : il s’agit d’un évent long et fin qui permet une action particulièrement nette sur les joints entre les carreaux ou dans les passages particulièrement étroits.
  • Brosse ronde : une petite brosse ronde à poils qui permet une action localisée sur des taches très grasses ou fortes.
  • Brosse en verre : une brosse spéciale pour le nettoyage du verre.
  • Tuyau flexible : normalement fourni avec des balais à vapeur qui ont un réservoir séparable qui peut aussi être utilisé « à la main », ce tuyau permet d’actionner facilement les buses accessoires, en particulier pour nettoyer la vitre.
  • Tube télescopique : certains balais à vapeur avec réservoir fixe peuvent avoir un tube télescopique qui permet d’atteindre des surfaces élevées, comme les fenêtres, même s’il s’agit d’une solution moins pratique que le tube télescopique.

Conception et ergonomie

Avant l’achat, vous devriez également tenir compte de la structure de votre balai à vapeur. Les balais à vapeur sont alimentés par le secteur et la longueur du cordon d’alimentation détermine la portée de cet appareil. Un balai à vapeur avec un câble court sera donc plus approprié pour les maisons avec des pièces plus petites, tandis qu’un balai avec un long câble sera également approprié pour le nettoyage de plus grandes surfaces, sans avoir à changer trop souvent les prises de courant. A titre indicatif, le câble d’un balai à vapeur peut varier de 5 à 8 mètres.

De plus, ne sous-estimez pas le facteur de poids lorsque le réservoir est plein, surtout si le balai à vapeur que vous achetez est destiné à une personne âgée. Les modèles plus légers avec des réservoirs plus petits peuvent même peser moins de 2 kg, ce qui les rend plus maniables, tandis que les modèles plus lourds, équipés de réservoirs plus grands, peuvent peser jusqu’à 4 kg.
Les dimensions du balai à vapeur peuvent alors être pertinentes si vous n’avez pas beaucoup d’espace pour le ranger, même si, comme nous le verrons, de nombreux balais à vapeur sont amovibles ou équipés d’une poignée pliante, ou capables de se tenir debout par eux-mêmes.

Vous pouvez également passer quelques secondes de plus à évaluer la taille et le profil de la tête du balai à vapeur : les plus grands vous permettent de traiter une grande surface en moins de passages, tandis que les balais à tête triangulaire sont particulièrement adaptés à une action efficace dans les coins.

Praticité d’utilisation

N’oubliez pas que la conception d’un balai à vapeur peut cacher plusieurs petites astuces qui peuvent faciliter l’utilisation de l’appareil et faciliter le « stationnement » du balai lorsqu’il n’est pas utilisé.

Pendant l’utilisation

Parmi les astuces qui rendent l’utilisation du balai à vapeur confortable, rappelez-vous la possibilité d’ajuster la hauteur du manche : cela vous permet d’adapter le balai à votre taille, ce qui vous permet de maintenir une posture correcte pendant l’utilisation et, par conséquent, de réduire la fatigue. Pour la même raison, il vaut la peine d’évaluer les qualités de la poignée : une poignée ergonomique avec revêtement en caoutchouc antidérapant réduira le stress au travail de votre poignet et de votre bras, tout en gardant votre prise ferme même si vos mains commencent à transpirer.

La tête articulée est également importante. Tous les balais à vapeur sont inclinables et peuvent également être insérés sous les meubles, mais le degré d’inclinaison varie d’un modèle à l’autre. Tous les balais à vapeur n’ont pas de joint latéral qui permet de plier la tête vers la droite ou la gauche : une tête plus agile entoure plus facilement les obstacles tels que les pieds de table ou les chaises.

Enfin, le réservoir d’un balai à vapeur peut être fixe ou amovible. Cela influence les opérations de remplissage : dans le cas de réservoirs fixes, il faut utiliser le doseur inclus dans l’emballage, tandis qu’un réservoir séparable peut être rempli directement sous le robinet. En outre, comme mentionné ci-dessus, certains modèles plus avancés et polyvalents permettent d’utiliser le réservoir séparément, avec quelques buses et tubes accessoires, pour traiter des surfaces autres que le sol, comme les articles sanitaires, les étagères ou les fenêtres.
Un balai à vapeur peut aussi avoir des fonctions intéressantes. Par exemple, de nombreux bons modèles sont équipés d’un arrêt automatique lorsque le balai est placé en position « parking », ou d’une fonction « injection de vapeur » qui vous permet de distribuer jusqu’à 50% de vapeur en plus pendant quelques secondes pour traiter les taches particulièrement difficiles.

Lorsque le balai à vapeur n’est pas en service, certaines caractéristiques peuvent réduire la taille globale ou faciliter le « stationnement ». Par exemple, de nombreux modèles peuvent se tenir debout seuls et n’ont pas besoin d’être placés sur un mur. Dans de nombreux cas, compte tenu de la légèreté générale de ces balais, il existe un anneau qui permet de les accrocher à un crochet fixé au mur. D’autres mesures réduisent la hauteur de la poignée : dans de nombreux cas, elle peut être repliée sur elle-même ou télescopique. Dans de nombreux autres cas, il est également possible de le démonter complètement.

Comme pour le cordon d’alimentation, la plupart des balais à vapeur sont équipés de crochets d’enrouleur de câble, ce qui vous permet de garder le cordon d’alimentation en bon état. Ce n’est que dans de rares cas que vous pouvez trouver un enrouleur de câble rétractable à remontage automatique.

Les Autres facteurs à prendre en compte lors du choix d’un balai à vapeur

Les matériaux de fabrication sont-ils importants ?

En ce qui concerne les balais à vapeur, les matériaux de construction n’ont pas une importance particulière en soi. Il sera principalement fait de plastique solide avec des parties en métal léger, comme l’aluminium, dans des zones telles que la poignée. Ce qui est plus important à évaluer, c’est la résistance des matériaux, en particulier dans les zones « mobiles », comme l’articulation de la tête ou la poignée : une articulation pliante faite uniquement de pièces en plastique, par exemple, est plus fragile qu’une articulation équipée d’une goupille ou de pièces mobiles en métal. De même, une poignée modulaire encliquetable est plus solide qu’une poignée enfichable, car les petits ressorts qui permettent aux clés de fonctionner pour libérer la poignée peuvent se briser avec le temps.

La marque est-elle importante ?

Lorsque vous recherchez un balai à vapeur, la marque peut devenir pertinente si vous voulez un produit polyvalent, bien équipé et efficace dès le premier passage. Nous pouvons en effet affirmer que les balais à vapeur de qualité faible à moyenne sont équivalents en performance, qu’il s’agisse de modèles de marques célèbres, de produits de marques mineures ou importés. C’est dans les balais à vapeur haut de gamme qu’une marque renommée est un avantage, grâce à des investissements plus importants dans la recherche et le design qui permettent à des marques telles que Black & Decker, Hoover ou Polti d’être les principaux innovateurs du secteur.
Cependant, il ne faut pas oublier qu’en dehors des considérations de performance, dans de nombreux cas, le service à la clientèle offert par une grande marque est plus répandu et plus facile à contacter que celui d’une plus petite marque, pour une simple discussion sur les ressources et l’investissement dans le service à la clientèle.

Le prix est-il important ?

Pour les balais à vapeur, le prix est normalement indicatif de la qualité et de la polyvalence du produit que vous êtes sur le point d’acheter. Il est tout à fait normal que les balais à vapeur avec plus d’accessoires, et qui peuvent aussi permettre d’utiliser le réservoir comme générateur de vapeur indépendant, coûtent plus cher qu’un simple balai, convenant uniquement pour le nettoyage des planchers et des tapis. À titre indicatif, ce sont les prix et les caractéristiques que vous pouvez vous attendre à trouver sur le marché :

Bas de gamme : jusqu’à 50 €, 1200 W, 300 ml, réservoir fixe, balai simple pour sols et moquette.
Prix moyen : entre 50-100 €, 1200-1400 W, 300-400 ml, réservoir de remplissage amovible, jusqu’à quatre buses supplémentaires.
Gamme de prix élevée : plus de 100 €, 1500-1600 W, 400-500 ml, peut également être utilisé « à la main », jusqu’à 10 buses et accessoires de tissus.

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